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Robert Hooke (Freshwater, 1635 – Londres, 1702) foi um inventor, cientista, filosofo natural e arquitecto.

Vida

Nasceu em Freshwater na ilha de Wight em Inglaterra. Robert era o mais novo dos quatro filhos de John Hooke. Embora tenha vivido quase setenta anos nunca foi muito saudável. Sofria de sinusite, bronquite e enxaquecas. O seu desempenho na escola foi condicionado pelo seu estado de saúde. Desde novo se interessou pela mecânica dos aparelhos, possuía uma aptidão inata para construir brinquedos mecânicos e mecanismos de relógios.

Depois da morte do seu pai, em 1648, partiu para Londres onde foi acolhido por Richard Busby que leccionava na Westminister School. Tornou se então seu pupilo e estudou matemática, latim Grego e Hebreu. Frequentou a universidade de Oxford, onde foi aceite na Royal Society onde se debatiam vários temas como ciências. Hooke expunha a Royal Society as suas experiências, demonstrações e discursos.

Teve várias profissões tais como: assistente de Robert Boyle (que também pertencia a Royal Society), supervisor da reconstrução de Londres depois do Grande Fogo que devastou a cidade em 1666. Além de ser supervisor foi também arquitecto de vários edifícios como a Royal College of Physicians e o Bedlam Hospital. Paralelamente as suas profissões continuou interessado nas ciências e desenvolveu teorias em diversas áreas.

Durante a sua vida fez alguns inimigos como Isaac Newton e Henry Oldenburg. Acusou publicamente Oldenburg de ter revelado o segredo sobre o mecanismo de molas de um relógio que estava a desenvolver. As suas desavenças com Newton começaram quando Hooke rejeitou a nova concepção das cores propostas por Newton num artigo na Royal Society em Londres. Tais desavenças intensificaram-se quando na publicação de Newton Principia não foi citada a colaboração de Hooke.

Com a morte de Oldenburg ficou aberto o lugar de secretario da Royal Society que foi ocupado por Hooke em 1677. Inicia-se assim o seu declínio pois alem de ter esgotado a sua criatividade ciência. Não foi muito bem sucedido no cargo de secretário e ao fim de cinco anos deixou a Royal Society. Devido á morte da sua sobrinha que era a sua companhia e com a qual teve uma relação a sua saúde declinou. Faleceu no dia 3 de Março de 1702 num quarto do Gresham College.


Obra

Hooke desenvolveu diversas pesquisas e obras em diferentes áreas. O seu primeiro triunfo científico foi o desenvolvimento de um novo tipo de bomba de ar. Este tipo de bomba ainda é utilizado na actualidade.
Hooke-microscope

Microscópio de Hooke

Em 1665 Hooke lançou a sua principal publicação Micrographia. Esta foi uma das primeiras publicações no campo da microscopia e foi o pioneiro na descrição microscópica acompanhada por ilustrações. Embora não se baseasse numa investigação sistemática, possuía uma diversidade de observações no campo mineral, vegetal e no reino animal. Mais importante que a publicação em sim, foi a sugestão de que o microscópio poderia ser útil nas ciências biológicas.

Um exame microscópico á cortiça levaram observação dos alvéolos, os quais denominou de células. No campo animal estudou a anatomia dos insectos, como o funcionamento dos múltiplos olhos da mosca. Examinou também o fenómeno da luz e desenvolveu uma teoria da luz. Ao dissecar o cadáver de um cão e estudar as vias respiratórias do animal provou que a respiração tem como função fornecer ar fresco para os pulmões.

Durante a década de 1670 publicou seis pequenos trabalhos que compilou num único volume denominado Lectiones Cutlerianae. Nesta obra Hooke publicou duas descobertas científicas importantes. A Lei de Hooke relaciona a dimensão de um corpo com as deformações elásticas e o esforço deformador D = M dc/c. Desenvolveu também uma das primeiras análises do movimento harmónico simples. Dedicou-se também ao estudo dos fósseis contribuindo assim para a geologia. Numa época em que os fosseis eram considerados um “acto bíblico”, ou seja, eram rochas com formas orgânicas, Hooke considerou que eram apenas restos de criaturas. Recusou o dilúvio como explicação para a presença de fosseis marinhos longe do mar. Concluiu assim, que a superfície da terra sofreu alterações ao longo do tempo e como consequente os níveis do mar também. Os fósseis que não conseguiam ser identificados de acordo com as criaturas existentes era considerados por este como mutantes. Foi considerado catastrofista, pois considerava que as mutações nas espécies deviam-se às alterações ambientais, sendo então um dos mais importantes geólogos da época.

A maior contribuição de Hooke á sociedade foi no campo da instrumentação, desenvolvendo a bomba de ar, o barómetro, a microscopia e vários avanços tecnológicos dos telescópios nomeadamente o diafragma – íris e parafusos de ajuste.

Principais Publicações

  • Micrographia (Londres 1665)
  • Lectiones Cutlerianae (Londres 1976)
  • Philosofical Transactions

Bibliografia

Gillispie, C. (1970). Dictionary of Scientific Biography. Charles Scribner's sons, New York. Vol. 1-16

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