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JOHANNES (JOAN) BAPTISTA VAN HELMONT

Químico e físico Belga (1579-1644), seguidor de Paracelso. Atento observador da natureza. Para Helmont a sabedoria era uma "dádiva de Deus". É hoje reconhecido pelas suas ideias e trabalhos sobre "geração espontânea" sendo exemplo a sua experiência da árvore. É de sua autoria a origem da palavra "gás".


Vida

Filho de nobres, Christian van Helmont e Marie de Stassart, nasceu a 12 de Janeiro de 1579 em Bruxelas, Bélgica, cidade onde faleceu em 1644.

Estudou na Universidade de Louvain. Depois de receber a carta de médico em 1599, Helmont apercebe-se de que necessitava mais do que simples livros de estudo para saber medicina. É então que inicia uma série de viagens pela Europa. Sabe-se que esteve primeiro na Suiça e Itália (1600-1602) e depois por França e Inglaterra (1602-1605). Exerceu a sua profissão em Antuérpia durante uma epidemia onde pôde evoluir os seus conhecimentos na área.

Em 1609 casa com Margerite van Ranst, herdeira de uma família de nobres abastados. Esta herança permitiu a "reforma" antecipada podendo então dedicar o seu tempo às experiências até ao final da sua vida.

Nas suas jornadas explorou os princípios da Natureza com vista a superar os conhecimentos tradicionais.

Trabalho

Para van Helmont era impossível entender a "Criação" mas Deus teria deixado alguns meios para a sabedoria, que considerva uma "dádiva". Estes meios incluíam o estudo das escrituras sagradas, a reza, a meditação e a observação directa da Natureza. O seu método científico baseava-se na quantificação e na experimentação.

Acreditava que apenas o Ar e a Água eram os principais constituíntes da máteria e que destes apenas a água tinha características químicas, rejeitando os, implementados, 4 elementos de Aristóteles (ar, terra, fogo e água) e os três princípios de Paracelso (sal, enxofre e mercúrio).

Van Helmont tentou demonstrar a sua teoria pelo seu original método quantitativo, plantando uma árvore numa porção de terra de peso conhecido e durante 5 anos apenas água terá sido adicionada à planta. Apercebeu-se que a planta tinha aumentado em muito o seu peso porém o peso da terra era aproximadamente igual ao do ínicio. Assim atribuiu que apenas a assimilação de água e sua consequente transformação química seria responsável pelo aumento de peso.

Aplicou a analise química aos fumos que resultavam da combustão de vários sólidos e líquidos. Notou que estes fumos apresentavam diferenças em relação ao ar e ao vapor de água, e que apresentavam propriedades características dos compostos dos quais resultavam

O conceito de gás, palavra que teve origem no termo grego "chaos" foi parte fundamental dos seus trabalhos. Para van Helmont um gás teria sido originado por uma fermentação específica da água e que ficaria retido na matéria. Sob condições específicas esse gás poderia ser libertado, por exemplo, se se desse calor à matéria. Com estas experiências identificou e descreveu um grande número de gases, tais como o dióxido de carbono, monóxido de carbono, etc.

As fermentações foram muito importantes nas suas teorias médicas. Van Helmont acreditava que as fermentações que aconteciam em determinado orgão controlavam directamente a função desse mesmo orgão. Estas teorias baseavam-se na assimilação dos alimentos por parte do organismo. Esta vista permitiu-lhe reconhecer o papel do ácido do estomago no processo digestivo.

Van Helmont, acreditava que as doenças tinham origem na invasão de fermentações estranhas ao organismo, as quais interfeririam com o controlo das funções dos orgão. Assim cada doença teria de ser tratada individualmente e com base nas queixas do doente tendo assim uma cura específica.

Os seus trabalhos só terão sido reconhecidos após a sua morte, aquando a publicação das suas obras pelo seu filho.

Obras

"Ortus medicinae"

"De magnetica vulnerum... curatione"

Bibliografia

Gillispie, C. (1970). Dictionary of Scientific Biography. Charles Scribner's sons, New York


Ligações externas

http://philsci-archive.pitt.edu/archive/00002701/

http://en.wikipedia.org/wiki/Jan_Baptist_van_Helmont

http://www.answers.com/topic/jan-baptist-van-helmont


Obras a consultar

Pagel, Walter - Joan Baptista Van Helmont, Reformer of science and medicine

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