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Pedanius Dioscórides

Dioscórides (fl. 50-70), também conhecido como Pedanius Dioscórides, foi um autor greco-romano, nascido em Anazarbo, perto de Tarsos, província de Cilicia, actual Turquia.


Vida

Ligado às áreas de farmácia, medicina, química e botânica, é considerado o fundador da farmacognósia, sendo o autor do maior guia farmacêutico da antiguidade, De materia medica. Dioscórides terá estudado em Tarsus e Alexandria tornando-se, mais tarde, médico do exército romano, o que lhe permitiu viajar por locais como a Ásia Menor, Itália, Grécia, Gália e Península Ibérica, adquirindo os mais variados conhecimentos.


Apesar de seguir um método sobretudo empírico, Dioscórides não pertenceu a nenhuma escola médica em particular. Foi o primeiro a reconhecer as aplicações medicinais dos reinos animal, vegetal e mineral e a defender a necessidade de estudar cada planta tendo em conta o seu habitat, as estações do ano e todos os seus componentes, de modo a ser possível preparar medicamentos com precisão. Procurou desenvolver um método para observar e classificar os fármacos testando-os clinicamente e dispondo-os de acordo com as sua acções no corpo humano. Dioscorides teve ainda uma grande influência na nomenclatura botânica moderna, sendo que algumas substâncias presentes na sua obra podem ser encontradas nas farmacopeias actuais.


Obra

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Edição espanhola de De Materia Medica

Muitos artigos escritos em grego e latim foram erradamente atribuídos a Dioscórides. Hoje em dia apenas De materia medica (nome em Latim por que ficou conhecida) lhe é atribuída. Esta obra é composta por cinco livros, nos quais Dioscórides discute mais de 600 plantas, 35 produtos animais e 90 amostras minerais, tudo isto em grego simples e preciso. Tendo aproximadamente um total de 827 entradas, apenas 130 já eram incluídas no Corpus Hippocraticum e cerca de 100 são farmacologicamente activas.


Para cada item presente no seu trabalho, Dioscórides apresenta um sinónimo grego, visto os nomes das substâncias serem na maioria estrangeiros. Segue-se informação sobre a origem da substância e as suas características físicas, bem como a discrição do modo de preparação do medicamento. De materia medica fornecia ainda informações sobre as aplicações medicinais e alguns efeitos secundários da substância em causa, chegando mesmo a descrever testes para detecção de preparações falsas.


A organização da sua obra nem sempre é concisa, no entanto, a sua importância e influência até ao século XVIII é enorme, sendo que foi traduzida para inúmeras línguas e teve um grande número de edições e comentários, principalmente durante o Renascimento.

Bibliografia

  • Riddle,J.M. Dictionary of Scientific Biography. Vol. 4, pp. 119-123

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