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Christiaan Eijkman, Prémio Nobel da Medicina em 1929

Christiaan Eijkman (N. Nijkerk, Holanda1858; ob. Utrecht, Holanda1930). Medicina, Bacteriologia e Beribéri. Foi Prémio Nobel da Medicina em 1929 pelos seus estudo relativos ao beribéri em que o associou a uma deficiência nutricional


Vida

Christiaan Eijkman nasceu a 11 de Agosto de 1858 em Nijkerk, Holanda. Era o sétimo filho de Christiaan Eijkman e Johanna Alida Pool. Um ano após o seu nascimento, em 1859, a família muda-se para Zaandam. Foi aqui que obteve a sua educação até à entrada para a Universidade, em 1875. Tornou-se então estudante na escola de medicina militar da Universidade de Amesterdão onde passou em todos os exames com honras. Enquanto estudante, foi assistente de Thomas Place, professor de fisiologia, durante dois anos. Nestes dois anos desenvolveu a tese da polarização dos nervos. Em 13 de Julho de 1883 torna-se médico doutorado com honras, defendendo a tese que tinha desenvolvido. Nesse mesmo ano foi envidado para as ilhas de Java e Sumatra, onde permaneceu dois anos. Foi obrigado a regressar à Holanda devido a uma crise grave de malária que o atacou. Dois meses após a sua chegada, a sua jovem noiva, Aaltje Wigeri van Edema morre. Após a sua recuperação Eijkman decide dedicar-se ao ramo da bacteriologia, uma nova ciência emergente na altura. Trabalhou com Josef Föster em Amesterdão, e mais tarde com Robert Koch em Berlim. Nos anos subsequentes realizou vários estudos relacionados com o beribéri pelos quais foi mais tarde reconhecido com o Prémio Nobel da Medicina em 1929. Em 1898 tornou-se professor de saúde pública e medicina forense na Universidade de Utrecht. No ano académico de 1912-1913 tornou-se reitor da universidade. Foi membro de vários comités governamentais direccionados para a saúde pública assim como da Real Academia de Ciências da Holanda. Retirou-se em 1928, com 70 anos. No ano seguinte o seu estado de saúde não lhe permitiu receber pessoalmente o prémio Nobel. Durante a sua vida realizou pesquisas em várias áreas, mas a sua descoberta relacionada com o arroz branco ser o causador da polyneuritis gallinarum, levaram a um melhor entendimento da nutrição humana e da importância que as vitaminas têm nesta. Faleceu a 5 de Novembro de 1930, em Utrecht, Holanda.

Estudos sobre a Beribéri

Nesta altura uma doença chamada beribéri estava-se espalhando por comunidades fechadas nas Índias Holandesas e em outros países orientais. Devido ao seu carácter epidémico, esta doença aparentou ser causada por um agente microbiano. Foi enviado um comité para estudar a doença em 1886. Eijkman juntou-se ao comité a seu próprio pedido. Após dois anos de estudo o comité conseguiu mostrar laboratorialmente e microscopicamente a existência de uma polineurite, causada pela toxina libertada por um micrococcus. Eijkman acreditava que a doença era infecciosa, no entanto não a conseguiu inocular em animais. Observou que uma doença semelhante se desenvolvia em galinhas, e provou a existência de uma polineurite, a polyneuritis gallinarum, que considerou ser equivalente à polineurite observada no beribéri. Através de uma experiencia em que fez variar o tipo de arroz dado às galinhas, ou arroz branco ou integral, verificou que a doença desaparecia nas galinhas alimentadas com arroz integral e que a doença permanecia nas galinhas com arroz branco. Eijkman não percebia bem a razão disto e achava que algum agente químico originado pela acção da microbiota intestinal sobre o arroz branco era a causa da doença. Em 1901, Grijns avançou para a hipótese de deficiência nutricional. As observações de Eijkman foram o ponto de partida para uma série de pesquisas cientificas que levaram à descoberta da tiamina, vulgarmente conhecida como vitamina B1, no pericarpo dos bagos de arroz integral. Esta era a substância que tinha um efeito curativo e protector do beribéri. Em 1896 realiza estudos relacionados com o beribéri, com a osmose no sangue e com a influência das estações do ano no metabolismo.

Reconhecimento

  • Prémio Nobel da Medicina em 1929

Bibliografia

Ver também

Ligações Externas

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